lunes 20 noviembre 2017
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Estados Unidos se hunde lentamente en el mar

Estados Unidos se hunde lentamente en el mar

La costa este de los Estados Unidos está amenazada por inundaciones más frecuentes, ya que se está sumergiendo hasta tres milímetros por año, ello se debe en gran parte a la acción del hombre.

El mayor riesgo se centra en los estados de Virginia, Carolina del Norte y Carolina del Sur. El trabajo realizado por las universidades de Bonn del sur de la Florida y de Rhode Island,  publicado en la revista Scientific Reports del Nature Publishing Group.

Las causas no siempre son el resultado de huracanes con lluvias devastadoras como Katrina, o los recientes huracanes Harvey o Irma. Por el contrario: las inundaciones se dan en cualquier día soleado y hasta relativamente tranquilos, de modo que ocasionan daño a la infraestructura de las casas y carreteras y perturba el tráfico, pero, sin embargo, no produce decesos.

Los investigadores creen que este tipo de inundaciones menores puede ocurrir mucho más frecuentemente en el futuro.

El equipo internacional analizó los datos de la costa este de América, incluyendo las mediciones de GPS y satélite. Estos registros comprueban que grandes partes de la región costera se están hundiendo poco a poco en el Océano Atlántico.

Makan A. Karegar, de la Universidad del Sur de la Florida, explica que “durante la última era de hielo, hace alrededor de 20.000 años, grandes partes de Canadá estaban cubiertas por una capa de hielo, una tremenda masa aplastada en el continente”.

Es decir que algunas áreas del manto de la Tierra fueron comprimidas de manera lateral bajo el hielo, provocando que se elevaran las regiones costeras que estaban libres de hielo.

Al respecto el investigador agregó: “Cuando la capa de hielo se derritió, este proceso se invirtió”, explica Karegar. “La Costa Este ha estado retrocediendo durante los últimos miles de años”.

Esta situación geológica explica que las regiones costeras se sumergen, pero sólo en parte. En la última década, el área entre la latitud 32 y 38 grados se ha estado hundiendo más rápidamente que en los milenios anteriores -en algunos casos, más de tres milímetros al año. El derretimiento de la capa de hielo es responsable como máximo de tres partes de esto.

Los investigadores asumen que es causado por un uso importante de agua subterránea en la región correspondiente. El agua facilita que la masa de tierra se hinche hasta cierto grado. “Cuando se elimina el agua subterránea, la masa de tierra se puede comprimir mucho más”, dice Karegar. “Prácticamente se derrumba en sí misma y, por lo tanto, se hunde aún más”.

El profesor Jürgen Kusche, del Instituto de Geodesia y Geoinformación dice además que “dependiendo de la distancia del mar, la creación de embalses también puede contribuir al hundimiento o incluso a la elevación de la región costera”Este efecto se tuvo en cuenta con la ayuda de las mediciones de satélite, que fueron evaluadas en nuestro grupo de trabajo”.

60 centímetros en 300 años

Muchas ciudades de la costa este de América se fundaron a finales del siglo XVI o principios del XVII. Los investigadores calculan que desde entonces las ciudades han descendido por lo menos 45 centímetros más, solamente debido al efecto natural de la deglaciación.

En los últimos años, el hundimiento avanza más rápidamente en algunos lugares debido a la eliminación de las aguas subterráneas. Otro factor es el aumento del nivel del mar debido al calentamiento global, un efecto que ahora también supera los tres milímetros por año y es responsable de otros 15 centímetros en el hundimiento de la tierra firme.

Karegar dicen que el hundimiento será muy difícil de revertir: “Incluso si la eliminación de las aguas subterráneas se reduce, el número de inundaciones continuará aumentando”.

 

Staff ADNecoambiental

 

 

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